4.10.2009

使用和提及(Use and Mention)

在哲學上,我們區分字詞的使用(use)和提及(mention)。當我們使用一個詞,我們是用詞來指稱這個詞指稱的東西,例如在
白鹿沒懶覺
這個句子裡,我們使用「白鹿」這個詞來指稱那個沒懶覺的傢伙,在這個時候,上面這個句子談論的對象是白鹿這個傢伙。然而,當我們提及一個詞,我們是用這個詞的名字來指稱這個詞本身,例如在
「白鹿」有兩個字
這個句子裡,我們使用「白鹿」這個詞的名字『「白鹿」』來指稱「白鹿」這個詞,在這個時候,上面這個句子談論的對象是「白鹿」這個詞,而非白鹿那傢伙。

如同上述,哲學家通常用引號(「」或者“”)來區分使用和提及︰不加引號,表示我們使用詞語來指稱它們原來指稱的東西,加上了引號,表示我們使用詞語的名字來指稱詞語本身。

混淆使用和提及會造出一些荒謬的句子,例如
「白鹿」沒懶覺
「白鹿」是一個詞,一個詞本來就不會有懶覺。或者例如
白鹿有兩個字
說白鹿這個傢伙有兩個字是什麼意思?

區分了使用和提及之後,我們就可以很方便地做一些事情,例如告訴小朋友為什麼「黑板上寫著『此起彼落』」不是一個合格的造句

2 comments:

  1. 後面兩個例子很有趣...
    感謝讓我知道有無引號的差別!

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  2. 我打錯了...樓上是yayaApril 10, 2009 at 9:53 PM

    .

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