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哲學讓你更聰明

曾考慮留美的人一定知道GRE(Graduate Record Examination),它是美國研究所入學必經的考試,目前的測試內容包涵三種考試︰字彙測驗、數理測驗和分析寫作。對於那些不是把英文當成母語的學生來說,GRE是英文測驗,不過,在美國其實GRE是被用來測驗本土學生的智力(判斷詞彙所代表的概念之間的邏輯關係)、數理能力和分析能力。

然而,這跟哲學有什麼關係?看看下面這張表︰

Verbal Test
Quantitave Test
Analytical Writing
1. Philosophy 590 1. Physics and Astronomy 735 1. Philosophy 5.0
2. Humanities and Arts (other) 567 2. Mathmatical sciences 732 2. Religion and Theory 4.8
3. English Langusge and Literature 561 3. Chemical 726 3. Humanities and Arts (other) 4.8
4. History 542 4. Matrials 726 4. English Language and Literature 4.8
5. Religion and Theory 542 5. Electrical and Electronics 725 5. Political Science 4.7
6. Library and Archival Sciences 537 6. Mechanical 724 6. History 4.7
7. Arts – Histiry, Theory and Criticism 537 7. Banking and Finance Business 715 7. Anthropology and Archaelogy 4.6
8. Anthropology 534 8. Engineering (other) 714 8. Arts – History, Theory, and Criticism 4.6
9. Foreign Languages and Literatures 532 9. Econimics 708 9. Foreign Languages and Literatures 4.6
10. Physics and Astronomy 531 10. Industrial 705 10. Sociology 4.5
11. Political Science 525 11. Civil 698 11. Physics and Astronimy 4.5
12. Economics 504 12. Computer and Information Science 696 12. Higher Education 4.5
13. Mathematical Sciences 501 13. Chemistry 678 13. Secondary Education 4.5
14. Engineering (other) 495 14. Philosophy 635 14. Library and Archival Sciences 4.5
15. Earth, Atmospheric and Marine Sciences 495 15. Earth, Atmospheric, and Marine Sciences 634 15. Economics 4.5
16. Materials 493 16. Biological Sciences 629 16. Communications 4.4
17. Chemical 490 17. Humanities and Arts (other) 599 17. Earth, Atmospheric, and Marine Sciences 4.4
18. Biological Sciences 489 18. Nutural Science (other) 596 18. Mathematical Sciences 4.4
19. Arts – Performance and Studio 489 19. Accunting 594 19. Engineering (other) 4.4
20. Sociology 489 20. Business (other) 588 20. Psychology 4.4

這份清單摘自GRE的主辦單位ETS(Educational Testing Service)發布的一份統計文件(p.17~19),蒐集2003年七月至2006年六月報考GRE的學生分數以及他們有意申請的研究所領域。

從表格裡我們可以觀察到︰
  • 在近50種學科領域當中,有意申請哲學研究所的學生,在字彙測驗上的平均分數是最高的(590)。他們不但擊敗了那些以念文學研究所為志向的學生(平均561),而且和其它人文(Humanities and Arts,包含文學、歷史等等)領域科系間的分數差距懸殊,更不用說社會科學、自然科學和商業領域了。
  • 有意申請哲學研究所的學生,在數理測驗中也表現非常優異。他們的平均分數(635)打垮了人文領域、教育領域以及其它(Other Fields,例如建築系、圖書館系、社工系)領域的所有科系。而在那些比較重視數理訓練的領域,例如生命科學和商管領域,也只有生物和財經兩個系學生的平均分數比他們高。
  • 在分析寫作部份,有意申請哲學研究所的學生平均上拿到了最高的分數,而且和第二名差距頗大。他們勝過所有熱門的科系,例如心理、物理、數學、商管,也打敗了那些直覺上應該以批判與分析寫作見長的科系,例如文學、歷史、社會。
ETS網站已經撤掉了更早以前的統計,不過你可以在這裡找到印地安那大學保留的資料,內容和上面那一份一樣,不過統計間距是2001年七月到2004年六月,基本上兩份資料排名變化不大,說明哲學生的優異表現並非短期現象。(對於舊數據的分析,詳見

(update:2006~09的資料見

為什麼喜歡哲學的學生能在字彙測驗上有壓倒性的優勢?難道閱讀哲學書對於字彙量的養成有什麼特別助益嗎?還是其實讀了最多書的人不是文學系學生,而是念哲學的人?(身為文學系隔壁的哲學系學生,我敢打包票後面那一點絕對不會是真的,就算不考慮語言問題,在哲學裡一個只佔兩頁篇幅的模態論證也能讓你花一星期(甚至更久,媽的)消化,怎麼可能像文學系一樣,一個學期幹完比拳頭還厚的文選?)為什麼哲學系學生的數理能力比文學系、歷史系甚至企管系、藥學系都好?為什麼在文章的分析和批判以及語文表達方面,哲學系能贏過那些講究批判思考的老牌人文科系?

我不想對這些現象的解釋下太明確的判斷,因為會影響考試成績趨勢的因素實在太多。然而,不能否認的是,對於哲學思考(而且是英美分析哲學式的思考,別忘了,這些學生想申請的是美國的哲學研究所)的興趣有助於培養某種能力,而這種能力能讓我們清晰地辨別字彙及概念的意義、靈活地進行數理運算和思考,以及對於主張理論做出細膩的分析和犀利嚴謹的評論。
或許這樣的能力和哲學思考的懷疑態度有關係,又或許這樣的能力和概念分析的訓練有關係,不過,這些在這裡都不重要,重要的是,我們其實一直都有好理由,向那些將哲學視為無意義文字遊戲和空談的人進行有力道的反駁︰哲學能讓人變聰明,而且這件事幾乎已經被印證(除非有人能提出更可信的說明,來解釋上面那些數據)。哲學思考並不是無用的奢侈活動,而是能讓你優先受到好大學教授青睞的有利條件。而我們都知道,除了專業素養之外,沒有教授不希望他的學生是理解力佳、反應靈敏、分析性強、推論嚴謹的。
除了GRE,哲學生在LSAT的表現也非常好,詳見
哲學讓你更聰明 Reviewed by Kris C. on 7:41 PM Rating: 5
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